Παρασκευή, 16 Αυγούστου 2013

Πώς ο Τζον Κατσιματίδης έφτασε να είναι κολλητός Προέδρων και να διεκδικεί τη δημαρχία της Νέας Υόρκης [εικόνες+ 4 βίντεο]


Πραγματικά δεν υπάρχουν λόγια για να περιγράψει κανείς την προσωπικότητα, τη σταδιοδρομία, την προσωπική ιστορία και όλα εκείνα τα στοιχεία που απαρτίζουν την περίπτωση «Τζον Κατσιματίδης». Απλά, ο άνθρωπος ενσαρκώνει με απόλυτο τρόπο την πιο στερεότυπη εικόνα που μας έρχεται στο μυαλό όταν σκεφτόμαστε τις λέξεις «Ελληνοαμερικανός», «μετανάστης», «φτωχός», «δαιμόνιος», «καταφερτζής», «πείσμων», «αυτοδημιούργητος δισεκατομμυριούχος» και «Ρεπουμπλικάνος» μαζί στην ίδια πρόταση ή μάλλον... περίοδο.

Γιος φαροφύλακα, γεννημένος στη Νίσυρο το 1948, ο Τζον Κατσιματίδης ταξίδεψε με τους γονείς του από τα Δωδεκάνησα στο Χάρλεμ της Νέας Υόρκης σε ηλικία μόλις 6 μηνών. Το 1969 άνοιξε το πρώτο ιδιόκτητο (και χωρίς τραπεζικό δανεισμό) μπακάλικο με την επωνυμία Red Apple στη γωνία της 87ης λεωφόρου με την οδό Μπρόντγουεϊ στο Μανχάταν.
 

Πολύ γρήγορα, σε ηλικία 24 ετών, είχε στην ιδιοκτησία του δέκα καταστήματα και ο τζίρος του έφτανε τα 25 εκ. δολάρια το χρόνο. Το 1986 εξαγόρασε μια γνωστή στους νεοϋορκέζους αλυσίδα σουπερμάρκετ, τη Gristedes, και ένα χρόνο αργότερα την εταιρεία διύλισης πετρελαίου United Refining Company, η οποία σήμερα διαθέτει εκτεταμένο δίκτυο πρατηρίων με την επωνυμία Kwik-Fill στο βορειοδυτικό κομμάτι της Πολιτείας της Νέας Υόρκης και στη Δυτική Πενσυλβάνια.
 


Στην ιδιοκτησία του βρίσκονται επίσης περισσότερα από 300 ακίνητα «φιλέτα» σε Νέα Υόρκη και Φιλαδέλφεια, εταιρεία μίσθωσης αεροπλάνων καθώς και η ομογενειακή εφημερίδα «The Hellenic Times».

Σήμερα, η συνολική αξία του ομίλου του Τζόν Κατσιματίδη εκτιμάται ότι προσεγγίζει τα 4 δισ.δολάρια, κάνοντάς τον έτσι τον 132ο πλουσιότερο άνθρωπο στις ΗΠΑ σύμφωνα με το Forbes.
 

Ο πετυχημένος Ελληνοαμερικανός, ο οποίος υποστήριξε οικονομικά τον Μιτ Ρόμνεϊ στις τελευταίες εκλογές για την αμερικανική προεδρία, είναι προσωπικός φίλος του Μπιλ Κλίντον και του Μπάρακ Ομπάμα, ενώ η κόρη του Άντρεα είναι νυμφευμένη με τον Ρίτσαρντ Κοξ, εγγονό του Ρίτσαρντ Νίξον, έχει δηλώσει εδώ και καιρό την πρόθεσή του να διεκδικήσει στις ερχόμενες εκλογές τη δημαρχία της πόλης της Νέας Υόρκης, στην υπηρεσία της οποίας, όπως λέει, είναι έτοιμος να θέσει το επιχειρηματικό δαιμόνιό του, αλλά και την αδιαπραγμάτευτη αγάπη του, καθώς υπήρξε η πόλη στην οποία μεγάλωσε και ευδοκίμησε.
 

Κατά την ανακοίνωση της υποψηφιότητάς του, φιλοδοξώντας να διαδεχθεί τον Μάικλ Μπλούμπεργκ που ολοκληρώνει την τρίτη θητεία του, είπε:

«To 1949 οι γονείς μου μετανάστευσαν (σ.σ. στις ΗΠΑ από τη Νίσυρο) αναζητώντας μια καλύτερη ζωή. Οπως τόσοι πολλοί μετανάστες, έφθασαν στην πόλη μας (σ.σ τη Νέα Υόρκη) με ελάχιστα χρήματα στην τσέπη και γνωρίζοντας μόνο λίγες λέξεις αγγλικά. Ηρθαν όμως με πολλές ελπίδες και την επιθυμία να δουλέψουν σκληρά για να μου προσφέρουν τις ευκαιρίες που δεν είχαν οι ίδιοι. Εγκατασταθήκαμε στο Χάρλεμ και ο πατέρας μου (σ.σ. πρώην φαροφύλακας) βρήκε δουλειά ως βοηθός σερβιτόρου ενώ η μητέρα μου έμεινε σπίτι να με φροντίζει. Ημασταν φτωχοί και οι καιροί ήταν δύσκολοι... Σήμερα, 64 χρόνια αργότερα, ανακοινώνω επισήμως την υποψηφιότητά μου για δήμαρχος της Νέας Υόρκης. Μπαίνω στην κούρσα ως βέρος Νεοϋορκέζος. Μεγάλωσα σ' αυτές τις γειτονιές, μορφώθηκα στα δημόσια σχολεία τους και άνοιξα ένα μικρό παντοπωλείο με πελατεία τους κατοίκους τους».


Έχει επίσης δηλώσει:

«Είμαι Ρεπουμπλικανός; Ναι. Είμαι Δημοκρατικός; Ναι. Είμαι συντηρητικός; Ναι. Είμαι προοδευτικός; Ναι. Βρίσκομαι ακριβώς στη μέση. Τι είμαι; Είμαι υπέρ του λαού. Αλλά και υπέρ των επιχειρηματιών».

«Εγκατέλειψα τις σπουδές ηλεκτρολόγου μηχανικού στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης, όπως ο Μπιλ Γκέιτς παράτησε το Χάρβαρντ».

«Το υπ' αριθμόν ένα χόμπι μου ήταν να πετάω αεροπλάνα. Το εγκατέλειψα όταν γεννήθηκαν τα παιδιά μου».

«Δεν είμαι δισεκατομμυριούχος τύπου Μπλούμπεργκ, δεν φοράω κοστούμια 5.000 δολαρίων».

Ο Κατσιματίδης παντρεύτηκε σε δεύτερο γάμο το 1988 την πρώην γραμματέα του, Μάργκο Βοντερσάαρ, με την οποία απέκτησε δυο παιδιά, την Άντρεα και τον Τζον Τζούνιορ.
Παρακολουθείστε τα σχετικά βίντεο και τις εικόνες:

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...